约翰·梅西的世界文学常识是读书人的宝藏

用全部心血培育了20世纪不朽传奇海伦·凯勒的传奇女性,安妮·莎莉文老师在临终遗言里写道:。这里面的梅西就是约翰·阿尔伯特·梅西,美国哈佛大学文学院教授,著名文学评论家,除了曾经是莎莉文老师的丈夫,梅西教授主要的成就是用了四年的光阴完成一部文学经典《世界文学常识》(《A Story Of The World’s Literature 》),并以此书享誉文坛。

《世界文学常识》写于1924年,原名《世界文学的故事》(2017年出版),从网上搜索也能发现不同的中译本,翻译成《文学的故事》(1998年出版)、《文学史纲》(2006年出版)等无数的版本,也可见这本书在中国的受欢迎度。天地出版社出版的这套圆桌派系列丛书,大致都为超越时代的经典著作。这本书重在将世界重要的文学巨作进行系统概括推荐,按照文学史发展脉络进行系统梳理作家、作品及时代背景。

因着时代性的局限,出版说明中也注明世界文学名著实在是数量繁多,不可能一一提及,所以本书也算是约翰·梅西的个人推荐书单。同时如之前看到的历史学者何炳松的《世界历史常识》没有涉猎非洲历史部分,与这本书侧重英美文学而对东方文学、非洲文学等没有过多着墨,也是因为面对英美读者,与相关资料的匮乏,这在二三十年代的学术著作中都有所体现。

如同一幅速写,有轮廓,能够清晰地展现整个画面,但细节并不完美。我们仿佛是从一架飞机上俯瞰大地,眼前的景色快速地掠过,只记得最明显的地标,最突出的山峰,却无法停下来进行测量或者到那丰饶的山坡上漫步。

书海浩瀚,每个人心中最伟大的作品排行榜都不一样,且有的名家作品也不止一本,如莎士比亚,想要阅读莎士比亚,要读透他可能需要一辈子。大多数人如果不是专业研究,可能只精读几本就可以,因为文学的海洋一望无际,仅靠一本书想通览整个世界文学发展史,是不切实际的。

约翰·梅西实际上是传达了阅读的一种方法,用讲故事的方式了解文学名著。从古代书籍的诞生制作开始,从古代文学梳理到19世纪和当代文学,自旧世界的古老东方文学口头流传到新世界的美国惠特曼的诗歌,这中间既有承认自己对古代作品,尤其是中国古代文学的不甚了解,认为这是一个严重的错误,也有对希腊哲学、罗马历史等哲学历史文学的探讨。

本书最为称赞的是作者对于文学整体的掌控能力,比如希腊戏剧,在讲述三大希腊悲剧剧作家的作品中,也谈及希腊的戏剧舞台设置,希腊的舞台上最多有三个主要演员,吟咏则由合唱团负责。对于三大悲剧,作者例举了多部作品用来了解古希腊悲剧及剧作家,而古希腊悲剧的半宗教的狂欢与仪式中,悲剧的主旨、形式与精神也得到了传承。

每一章节的结尾,作者给予文学与作家的点评可谓字字珠玑,既中肯又充满了激情,比如19世纪文学中与夏洛蒂勃朗特的朋友兼传记专家伊丽莎白盖斯凯尔的作品,虽然没有勃朗特姐妹作品知名度高,但作者评价是在那个小世界里,什么事都不会发生,或者什么事都会发生,它是一种夹缝中的生活,或者是一种女人顶针里的生命。

读书是很个人的事情,经典无数,可以自行寻找,也可以寻觅一份好书单省却寻找的功夫,而约翰·梅西的这份私人书单就是读书人的藏宝图。

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